茶道の文化的意義

「茶道」 「茶の湯」あるいはシンプルに「お茶」 は、すべて高度に演出され儀式化されたものの名称です。この儀式は抹茶という純粋な粉状の緑茶を淹れる準備とお客様にお出しする点がクローズアップされますが、単に抗酸化物質が豊富なお茶を飲むだけでは終わりません。 伝統・美学・究極のおもてなしの形が、比類なきお茶を飲む体験に溶け込んでいます。

茶道の儀式とは?

何年にもわたって茶道の美学を学んで習得することができますが、真に茶道の難しさ、奥義を理解するには、他の芸術と同じく「身をささげる」ことによってのみ可能になります。簡単に言えば日本の茶道の目的は、お茶を飲むという単純な行為を越えて、亭主とお客が絆を築くことと言えます。 茶道ではあらゆる点でお客様のことを考慮しており、茶道具の配置から装飾物まですべての品々は厳選され展示されているのです。

茶道の起源と歴史

お茶は13世紀に日本の貴族が嗜んだ長い歴史を持つ人気の飲み物ですが、室町時代(1336~1573)に武士階級の人たちは、お茶を点てるために必要な道具を慎重に選び、周囲の装飾品に融合するものを選ぶという茶道の美学の基礎を作り上げました。しかし高度に様式美を追求した今日の茶道は、「わび茶の祖」と言われる村田珠光と16世紀の茶道家・千利休、この2人の茶人の功能によるところが大きいです。千利休はお客に対する高いおもてなしのスタイルで茶道を完成させました。

茶道の形式とエチケットは何世紀にもわたって発展し、芸術的な形をなしました。茶道の最も重要な部分は、亭主がお客を迎え入れるにあたっての精神面、茶室をどうレイアウトするかや季節に合わせた花などモチーフの用意など、儀式が始まる前の入念な準備に表れています。

茶道で使う道具

茶の湯で使う「道具」は広範囲にわたり、基本的な儀式であってもたくさんの道具が必要です。道具があまりにも多いためにリストしきれませんので、ここでは特に重要な道具をリストアップします。

  • 茶入:緑茶をいれるために使う壺のような容器。陶製が多いです。 
  • 茶巾:お客からお客へ渡す茶碗を拭くのに使われる白い布
  • 茶筅/茶筅休め:1枚の竹片から作る抹茶を泡立てる道具と型崩れしないようにそれを立てておくスタンド
  • 茶杓:竹や象牙から彫られた抹茶をすくうためのスプーン(さじ) 
  • 茶碗:特に重要な道具。抹茶を入れる器で季節に合わせてさまざまなタイプがあります。
  • 茶釜:お茶を淹れるにあたりお湯を沸かすための鉄製の釜
  • 柄杓:茶釜から茶碗にお湯を移すために使う竹製の長いひしゃく

なぜ茶道の儀式は行われたのですか?

日本の茶道は仏教と結びついており、もともとは調和・静けさ・純粋さに基づいた一種の瞑想行為でした。特に日本の「わび-さび」の概念、人生においてゆるがない美しさ、今日でも持続する概念に重きを置いていました。

かつては男性だけが行っていた茶道ですが、現在では誰でもできるようになり、女性にも支持されています。現代の茶道は芸術として注目されており、日本人でも外国人でも茶の湯を学び楽しんでいます。

いつ茶道は行われますか?

茶道は季節を問わずに年中通して終日行われます。茶道を行う時間は季節によって変わりますが、現代の生活にも左右されています。

夏の間は暑さを避けて、早ければ午前6時に開催されることも珍しくはありません。ビジネスを中心とした現在の生活スタイルに即して、仕事帰りにもさまざまな人たちが参加できるようになり、夕方~夜のお茶の会も受け入れられるようになりました。

普通の緑茶でなく、なぜ抹茶を使うのでしょうか?

これまでお話ししてきたように茶道では粉茶である抹茶が使われます。抹茶は他の緑茶とは一線を画し、茶葉は特別な状況で育てられ、乾燥されて、石臼挽きで濃厚な粉末にされます。抹茶の粉は茶筅で泡立てることでお湯に溶けて、そのまま飲めます。つまりこの粉状の緑茶がなかったら茶道の流儀は完全に変化するでしょう。さらに抹茶は抗酸化物質が約10倍でビタミンCも充分な量を含み、普通の緑茶を大幅に上回る健康上のメリットがあります。

茶道に値する質の良い抹茶を入手するには?

茶道や抹茶の特性を知ったからには、自分自身で抹茶を試してみたくなっているかもしれませんね。素晴らしいことに茶の湯にふさわしいレベルの抹茶を、 HealthyTOKYOで見つけるのは難しくはありません。HealthyTOKYOは最高級の抹茶を提供できることを誇りにし、常にお客様のニーズを念頭に置いています。茶道用の質の良い抹茶を選ぶのが最も重要であることは明らかです。 HealthyTOKYOでは有機JASマークつきの抹茶や国産の抹茶のセレクションを取り揃えています。 安い抹茶と高価な抹茶の違いについて詳しい情報、ニーズに適合した抹茶については、このHealthyTOKYO の記事をご覧ください。

結論

このように豊かで込み入った歴史を持っているので、 日本の茶道のすべてを簡単に網羅するのは不可能ですが、もっと学びたい人は全人生を通して発見することにワクワクできるでしょう。

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最後におさらいしましょう:

  • 日本の茶道は亭主とお客を結びつける複雑な芸術形式です。
  • 季節によって茶道の儀式はさまざまに変化します。
  • 茶道に使う抹茶は健康上で大きなメリットがあります。
  • HealthyTOKYOで茶道用に最適な高品質の抹茶が入手できます。

参照記事:

日本茶道の歴史

日本の茶道具

ジャパノロジーを始めよう:茶道

伝統的日本茶道の隠された意味

解説画像でわかる抹茶のあらまし

 

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